sábado, 11 de febrero de 2017

EL 10 DE FEBRERO, SANTA ESCOLÁSTICA EN ALCOLEA DE CALATRAVA


 
Santa Escolástica es la patrona de Alcolea de Calatrava

Situado a la orilla derecha del Guadiana y a unos 18 kilometros de Ciudad Real, nos encontramos el pueblo de Alcolea de Calatrava, que tiene su origen en el periodo islámico, habiendo heredado de esta época su nombre, que en árabe significa "el castillejo".

 
La festividad de Santa Escolástica se celebra el 10 de febrero

Durante los comienzos del señorío de la Orden de Calatrava, el desarrollo de este núcleo poblacional estuvo condicionado por la importancia del castillo de Benavente, a cuya tierra debió pertenecer. De hecho, todavía en 1329, con ocasión de un pleito entre la Orden de Calatrava y el concejo de Villa Real, figuraba Alcolea como una de las aldeas del castillo de Benavente, y no es hasta el siglo XIII cuando consigue constituirse en la cabeza de una encomienda calatrava, hecho que no puede documentarse hasta 1285.

 
La procesión de la Santa se realiza por la tarde-noche

Según las Relaciones Topográficas de Felipe II en el año 1575 Alcolea poseía 184 vecinos (828 habitantes aproximadamente), los cuales vivían fundamentalmente de la agricultura y la ganadería. En esta época el pueblo contaba también con la actual iglesia parroquial y las ermitas de San Bartolomé, San Sebastián y San Antón, así como con un hospital de beneficencia. La festividad más importante era ya la de Santa Escolástica como patrona de la villa.

 
La Santa es portada en un paso dorado sobre ruedas

En concreto en las citadas relaciones se dice:  Que en esta villa se guarda por voto el día de Santa Escolástica, y este voto se hizo por la langosta y ha mucho tiempo que se votó, y en el dicho día se da caridad a todas las personas que se halla la víspera de la dicha fiesta a vísperas y el día siguiente a misa. Los vecinos de esta villa son tan devotos a esta fiesta, que se ha visto que en las comarcas ha  habido mucha cantidad de langosta y ha hecho mucho daño, [y] en esta villa no se ha visto haber recibido daño de la dicha langosta”.

 
Todos los vecinos de Alcolea de Calatrava acompañan a su patrona

Santa Escolástica recibe culto en la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, que desde el punto de vista arquitectónico, la torre de la iglesia parroquial de Alcolea se enmarca dentro del estilo denominado “purismo renacentista”, que se desarrolló durante el segundo tercio del siglo XVI y que se caracteriza por una gran sencillez ornamental, sobriedad y pureza de líneas.

 
Cuando la procesión regresa a la parroquia, se reparten las típicas caridades

En la iglesia se distinguen tres partes bien diferenciadas: la nave, que data de finales del siglo XVII, está rodeada de grandes contrafuertes en el exterior y carece de elementos decorativos; la cabecera o ábside, de planta poligonal y cuatro lados, que se halla cubierta por una gran bóveda en su interior y por último, la torre.

 
Ábside de la Parroquia de Nuestra Señora de la Asunción

La torre presenta elementos típicos que la identifican como renacentista: arcos de medio punto, pilastras de órdenes clásicos, medallones, formas de animales, pináculos, cornisas. Está formada por cuatro cuerpos separados por cornisas de piedra y por bandas de ladrillo. Los dos primeros cuerpos son de planta cuadrada, pero dan paso a otros dos de planta octogonal; en el tercer cuerpo aparecen dos grandes vasijas sobre un pedestal que tienen como fin mantener la estética del monumento, el cuarto está formado por una arquería compuesta de seis arcos de medio punto, a la que sigue una cúpula de media naranja coronada por una linterna poligonal cubierta. La torre destaca por su belleza y altura fruto de la magnífica distribución y proporción de los elementos que la integran.

 
Retablo que preside el altar mayor

La actual imagen de Santa Escolástica es la tercera a la que los alcoleanos han rendido culto a lo largo de los siglos. La primitiva imagen destruida en 1936, era de vestir y procesionaba bajo palio. Tras la Guerra Civil Española, el escultor ciudadrealeño, Antonio Lorenzo García Coronado realizó la segunda imagen de talla completa de la santa que fue sustituida por la actual en los años cincuenta.

 
Retablo donde recibe culto Santa Escolástica junto a la Virgen del Carmen y Santa Lucia

Santa Escolástica fue una religiosa italiana, hermana de San Benito de Nursia, que también se consagró a Dios desde temprana edad. Los benedictinos aseguran que mientras su hermano residía en Monte Casino (Italia), ella se estableció en Plombariola, fundando y gobernando un convento de la misma regla.

 
Retablo de San Roque, el patrón del pueblo

Sin embargo, otras fuentes dicen que también es probable que haya vivido en una ermita con una o dos mujeres religiosas en la base de Monte Casino, donde hay una antigua iglesia que lleva su nombre.

 
San Roque se celebra el 16 de agosto

Santa Escolástica nació hacia el 480 en el municipio italiano de Nursia en el seno de una familia noble. La historia más común sobre la santa es que solía orar y compartir sobre la vida espiritual con su hermano una vez al año cuando iba a visitarlo. Pero, como no estaba permitido entrar al monasterio, él salía a su encuentro.

 
Vista del coro bajo de la parroquia

Sobre la última visita, San Gregorio hace una notable descripción, en la cual la santa, presintiendo que no volvería ver más a su hermano, le rogó que no partiera esa noche sino al día siguiente, pero San Benito se sintió incapaz de romper las reglas de su monasterio.

Entonces, Santa Escolástica apeló a Dios con una ferviente oración para que interviniera en su ayuda, e inmediatamente, estalló una fuerte tormenta que impidió que su hermano regresara al monasterio.

 
Los fuegos artificiales ponen punto y final a la procesión

Los dos santos pasaron la noche hablando de cosas santas y asuntos espirituales. Tres días después, la santa murió, y su hermano que se encontraba absorto en la oración tuvo la visión del alma de su hermana ascendiendo al cielo en forma de paloma.

Santa Escolástica es la fundadora de la rama del monaquismo benedictino para mujeres.


Las actividades de esta fiesta en Alcolea de Calatrava se centran en la Santa Misa en honor por la mañana, y la procesión por la tarde (donde se procede al tradicional reparto de las caridades de Santa Escolástica), terminando con una gran quema de fuegos artificiales en la plaza, ofrenda de los devotos de la Santa.

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